Sin aumento

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Por Isaac Cohen*

Con el precio Brent del petróleo fluctuando alrededor de $80, la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) y Rusia, el domingo en Argelia, decidieron que los niveles recientes de producción bastan para satisfacer la demanda actual. Tres días antes, el Presidente Donald Trump dijo en Twitter “el monopolio de la OPEP debe bajar los precios ahora!”
Sin embargo, junto a otros factores como Venezuela y Libia, el retiro de Estados Unidos, en mayo, del acuerdo nuclear con Irán ha contribuido a la reciente alza del precio del crudo, debido a la consecuente imposición de sanciones económicas. Como resultado, conforme a algunas estimaciones, las exportaciones petroleras de Irán han caído casi un tercio. Por ende, varios países importadores, como Grecia, Italia y Turquía, están buscando fuentes alternativas de abastecimiento, en anticipación de otra ronda de sanciones, esperada para noviembre próximo.
Algún alivio puede venir de Rusia. Conforme a la Agencia Internacional de Energía basada en París, en agosto, la producción rusa de crudo aumentó 250,000 barriles, a 11.6 millones de barriles diarios.
Además, este año, en Estados Unidos la producción de petróleo de esquistos por fracturación hidráulica está aumentando de nuevo, estimulada por el aumento de los precios. Pero esta vez las grandes empresas petroleras, como Chevron y Exxon Mobil, están expandiendo la producción de petróleo de esquistos en Estados Unidos y en el exterior, en Canadá y Argentina.
La pregunta es si esta vez podrá evitarse el ciclo de auge y caída de 2011-2014, cuando los precios llegaron a $100 y cayeron a $30 por barril.

*Analista y consultor internacional, ex-Director de la Oficina de la CEPAL en Washington. Comentarista de economía y finanzas de CNN en Español TV y radio, UNIVISION, TELEMUNDO y otros medios.

No increase
By Isaac Cohen*

With Brent oil prices hovering around $80, the Organization of Petroleum Exporting Countries (OPEC) and Russia, on Sunday in Algiers, decided recent production levels are sufficient to satisfy present demand. Three days before, President Donald Trump Tweeted “The OPEC monopoly must get prices down now!”
However, together with other factors such as Venezuela and Libya, the United States withdrawal, in May, from the nuclear agreement with Iran has contributed to recent oil price increases, due to the consequent imposition of economic sanctions. As a result, by some estimates, oil exports from Iran have already fallen by almost one third. Therefore, several importing countries, such as Greece, Italy and Turkey, are looking for alternative sources of supply, in anticipation of another round of sanctions, expected for next November.
Some relief may come from Russia. According to the Paris based International Energy Agency, in August, Russian oil production increased by 250,000 barrels, to 11.6 million barrels per day.
Additionally, this year, in the United States the production of shale oil by hydraulic fracturing is increasing again, stimulated by the price increase. However, this time the big oil companies, such as Chevron and Exxon Mobil, are expanding the production of shale oil in the United States and abroad, in Canada and Argentina.
The question is if this time the 2011-2014 cycle of boom and bust can be avoided, when prices reached $100 and fell to $30 per barrel.

*International analyst and consultant, former Director ECLAC Washington. Commentator on economic and financial issues for CNN en Español TV and radio, UNIVISION, TELEMUNDO and other media.

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