Sigue saga por quiebra del hospital Hahnemann

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Los procesos legales por la quiebra y cierre del hospital Hahnemann del centro de Filadelfia parecen no tener fin. Esta semana sigue la saga en la corte federal.

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El Hospital Universitario Hahnemann regresó a la corte federal de bancarrotas el miércoles por la mañana, donde un juez decidía si la venta de sus programas de residencia puede continuar. Aunque la mayoría de los más de 550 residentes desplazados por el cierre del Hahnemann ya han encontrado nuevos puestos, el fallo afectará el futuro de los programas.

Los cupos de residencia se vendieron por $55 millones en una subasta el mes pasado a un grupo de seis sistemas de salud locales, liderados por los hospitales de la Universidad Thomas Jefferson. Pero el gobierno federal se opone a la venta.

Después de que el propietario del hospital se declarara en bancarrota a principios de julio, la primera prioridad del Sistema de Salud Académica Americano era comenzar a vender sus activos para pagar a sus acreedores. De hecho, su activo más valioso, el rentable St. Christopher’s Children’s Hospital, está programado para permanecer abierto, pero se venderá en una subasta a finales de este mes.

Scott Victor, banquero de inversiones del Director Ejecutivo de Academic American, Joel Freedman, dirigió la subasta para los programas de residencia. Llamó al precio ganador un “cambio de juego para el estado de bancarrota”, lo que implica que cubrirá un hueco mucho mayor en el pago de las deudas de la compañía.

El gobierno federal argumenta que la venta de los programas de residencia es ilegal. Los programas de residencia están financiados y regulados por los Centros de Servicios de Medicaid y Medicare (CMS). Esa agencia federal presentó documentos judiciales que objetaban la venta de los programas de residencia cuando parecía que podrían venderse a Tower Health, con sede en Reading. En la subasta, Tower fue superado por el grupo de seis: Jefferson, el Sistema de Salud de la Universidad de Temple, la Red de Salud Albert Einstein, Main Line Health, el Sistema de Salud Christiana Care en Delaware y The Cooper Health Systems en Nueva Jersey.

El CMS argumenta que el número de proveedor de Medicare asignado por Hahnemann, que permite el reembolso del hospital por los servicios de Medicare, incluidos los programas de residencia, está vinculado al hospital y no puede transferirse a menos que el hospital cambie de propietario.

“El Acuerdo de Proveedor de Hahnemann termina con su cierre, por lo que no es elegible para ser transferido”, escribió el abogado del Departamento de Justicia, Marc Sacks, en la presentación judicial. Y aunque no se cierra oficialmente hasta el 6 de septiembre, Hahnemann ha finalizado ya la mayoría de sus operaciones.

El CMS dice que cualquier nuevo proveedor que solicite un programa de residencia debe ser aprobado por esa agencia, y este acuerdo violaría la ley reguladora que otorga al gobierno federal la supervisión de los programas de capacitación.

Hasta ahora, el juez Kevin Gross ha ordenado a los deudores que resuelvan cualquier problema pendiente antes de su fecha de corte, lo que provocó que se aplazaran y reprogramaran muchas audiencias, incluida la audiencia del miércoles que estaba programada para el 19 de agosto, pero fue postergada tras solicitud del CMS.

Esta vez, parece que Gross tendrá que tomar partido. La American Academic respondió a la objeción de la CMS en una presentación judicial el jueves pasado, sugiriendo que las partes no habían llegado a un acuerdo. En la presentación, los abogados de American Academic argumentaron que continuar con la venta mantendría los programas de médicos en formación en Filadelfia. Dijeron que el consorcio había contratado a casi 300 de los 583 residentes de Hahnemann y señalaron la proximidad geográfica de Jefferson, Temple y Einstein con Hahnemnann, lo que los convirtió en las opciones lógicas para los pacientes que habían sido atendidos allí.

“Sin la formalidad de una adquisición, el Consorcio ya ha asumido componentes críticos de las operaciones heredadas de Hahnemann”, argumentaron los deudores.

En la presentación, los abogados de los deudores instaron al juez a anular la objeción de CMS y aprobar la venta de los programas de residencia. “La objeción de CMS se basa en una interpretación miope de las regulaciones de Medicare”, escribieron, argumentando que la transferencia de los programas de residencia efectivamente cuentan como un cambio de propiedad.

El aparente fracaso por parte de los deudores para negociar un acuerdo con el gobierno federal antes de la audiencia del miércoles ha envalentonado a aquellos que siempre se han opuesto al cierre del Hahnemann.

La Asociación de Personal de Enfermeras y Profesionales Afines de Pensilvania, que representaba a 800 enfermeras en Hahnemann, ha sostenido que vender los programas de residencia sería la sentencia de muerte del hospital. El sindicato presentó objeciones a la venta en los tribunales y apeló a los políticos locales y estatales para bloquear la venta y reabrir el hospital.

Un grupo de cuatro senadores estatales escribió una carta al gobernador Tom Wolf el martes, instándole a exigir que el hospital vuelva a abrir como un centro de cuidados intensivos. El senador estatal Sharif Street de Filadelfia dijo que pensaba que todavía era trabajo del gobierno hacer todo lo posible para salvar el hospital de la red de seguridad.

“No creo que sea apropiado decir, ‘Bueno, los propietarios de este hospital no estaban obteniendo el retorno de la inversión que querían, por lo tanto, deberían poder cerrarlo porque creen que pueden hacer más dinero de una manera diferente’”, dijo.

Dos entidades han expresado interés en comprar todos los activos del hospital y mantenerlo funcionando. Uno de ellos, KPC Global, con sede en California, participó en la subasta de los programas de residencia, pero fue superado. En una presentación judicial, solicitaron un proceso alternativo, que permitiría considerar su oferta: comprar todos los activos del hospital por $60 millones y ejecutarlo como una situación permanente.

“En caso de que no se superen las objeciones e impedimentos para la venta actual, KPC cree que es de interés para todas las partes estar listas para pivotar rápidamente para reabrir y expandir el proceso de venta para incluir sustancialmente todos los activos del Hospital Hahnemann”, escribieron abogados de KPC.

En su presentación ante el tribunal, el KPC Group dijo que también tenía la intención de ofertar por St. Christopher’s e intentar comprar los bienes inmuebles, no incluidos en la quiebra, en los que Hahnemann se asienta.

Si el juez Gross dictamina que la venta al grupo Jefferson es legal, es poco probable que las ofertas externas tengan mucho peso. Si él decide a favor de CMS y los programas de residencia no pueden venderse como un activo por sí mismos, es muy posible que regresen a la mesa de discusiones.

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