Schumer, el líder que se jugó por DACA 

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El líder de la minoría Demócrata, Chuck Schumer, (D) de N.Y., habla con la prensa el 20 de enero de 2018. (AP Photo/J. Scott Applewhite)

WASHINGTON (AP) — Para los republicanos, Chuck Schumer es el gran responsable del cese de operaciones del gobierno. Para los inmigrantes sin permiso de residencia, el líder demócrata del Senado es su gran esperanza de resolver su status.

Probablemente el demócrata más influyente de Washington, Schumer ha logrado mantener a su partido unido en sus esfuerzos por usar la batalla en torno al presupuesto para ayudar a unos 700.000 jóvenes sin permiso de residencia que fueron traídos al país de niños. Tiene muy poco margen de error para encontrar un equilibro entre las demandas del ala liberal de su partido y las realidades políticas que enfrentan senadores de estados republicanos que buscarán la reelección a fin de año.

“El asunto es cómo salir de esto de forma tal que refleje lo que quiere la mayoría de este cuerpo”, manifestó la senadora Heidi Heitkamp, que buscará la reelección en noviembre. “Es extremadamente importante que resolvamos esto hoy”.

El lunes los dos partidos lograron un acuerdo para reabrir el gobierno, luego de que el líder de la mayoría republicana del Senado Mitch McConnell se comprometió a abordar el tema de inmigración y otras prioridades demócratas, para extender la financiación de las operaciones del gobierno hasta el 8 de febrero.

No está claro si ese compromiso convencerá a algunos demócratas para que cambien su voto y les den a los republicanos los números que necesitan. Algunos cuadros demócratas dicen que varios legisladores están muy empeñados en poner fin a este cierre de operaciones.

A pesar de controlar la Casa Blanca y las dos cámaras del Congreso, los republicanos culpan a Schumer por el cese de operaciones, acusándolo de estar al servicio de sectores liberales y grupos de presión que se oponen a cualquier acuerdo que no resuelva el tema de los “dreamers”.

“Se jugó” por la causa de los inmigrantes, declaró Frank Sharry, director ejecutivo de la organización de defensa de los inmigrantes America’s Voice. “Tuvo el valor de encaminar a su bloque a una batalla muy riesgosa, en la que hay mucho en juego. Es muy bien visto por los sectores progresistas. Pero si el cese de operaciones termina porque los demócratas transan, la buena onda que hay ahora dará paso al desencanto y a un gran malestar”.

Poco pensaron que Schumer terminaría siendo el adalid del ala izquierdista de su partido. Este senador enérgico, que lleva cuatro períodos en el Congreso, tiene fama de un hombre pragmático más que un ideólogo. Ha generado algunas dudas entre los liberales, en parte por sus vínculos con Wall Street. Frustró a muchos demócratas cuando se opuso a un acuerdo nuclear con Irán promovido por el presidente Barack Obama.

En el 2013, Schumer fue parte de un grupo bipartidista de senadores que elaboraron una reforma integral a las leyes de inmigración. La propuesta, que hubiera despejado el camino para que millones de personas sin permiso de residencia obtuviesen la ciudadanía, fue aprobada por estrecho margen en el Senado y naufragó en la Cámara de Representantes, que ni siquiera llegó a considerarlo.

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