Relaciones comerciales

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Impactolatin

Por Isaac Cohen*

En medio de la confrontación política que asola Washington, las relaciones comerciales internacionales corren el riesgo de convertirse en daño colateral. Esta es la opinión de nada menos que el líder de la mayoría republicana del Senado Mitch McConnell (Kentucky) y del líder la minoría republicana de la Cámara Kevin McCarthy (California), expresada en un editorial reciente en el Wall Street Journal 09|30|19).

En su opinión, el tratado comercial entre Estados Unidos-México- Canadá (EUMCA, antes conocido como NAFTA) puede no ser ratificado por la rama legislativa de Estados Unidos. Mientras México ya lo hizo, Canadá está esperando que lo haga Estados Unidos. Como ejemplo de lo que está en juego, McConnell y McCarthy mencionan que 12 millones de empleos dependen en Estados Unidos del comercio con Norteamérica.

La segunda víctima potencial es el acuerdo comercial recién negociado con Japón, el cual es esencial para asegurarle acceso a los agricultores estadounidenses al mercado japonés. La firma de este acuerdo puede atrasarse, porque la Casa Blanca ha amenazado con ponerle aranceles contra las importaciones de autos japoneses. Como consecuencia, Japón requiere la inclusión de una cláusula en el acuerdo que elimine tal amenaza.

Finalmente, un editorial en el Wall Street Journal (09|30|19) suena una alarma porque la Casa Blanca intenta ahora restringir las inversiones bilaterales entre Estados Unidos y China. Primero la propuesta es prohibir las cotizaciones de empresas chinas en los mercados de valores estadounidenses. Segundo y más pernicioso es la propuesta de prohibir la inversión privada directa entre Estados Unidos y China. El editorial indica la magnitud de lo que está en juego, $276,000 millones en inversiones estadounidenses en China y $148,000 millones de inversiones chinas en Estados Unidos.

Esas son algunas de las vicisitudes de las políticas proteccionistas que emanan de la Casa Blanca.

*Analista y consultor internacional, ex-Director de la Oficina de la CEPAL en Washington. Comentarista de economía y finanzas de CNN en Español TV y radio, UNIVISION, TELEMUNDO y otros medios.


Trade relations

By Isaac Cohen*

In the middle of the political confrontation haunting Washington, international trade relations run the risk of becoming collateral damage. This is the opinion of none other than the leader of the Senate Republican majority Mitch McConnell (KY) and the House Republican minority leader Kevin McCarthy (CA), expressed in a recent editorial in The Wall Street Journal (09/30/19).

In their opinion, the new United States-Mexico- Canada trade agreement (USMCA, previously known as NAFTA) may not be ratified by the legislative branch of the United States. While Mexico has already done so, Canada is waiting for the United States to do so. As an example of what is at stake, McConnell and McCarthy mention that 12 million jobs in the United States depend from North American free trade.

The second potential victim is a trade agreement recently negotiated with Japan, which is essential for securing access to US farmers to the Japanese market. The signature of this agreement may be delayed, because the White House has threatened to place tariffs against autos imported from Japan. As a consequence, Japan requires the inclusion of a clause in the agreement that eliminates such a threat.

Finally, an editorial in The Wall Street Journal (09/30/19) sounds an alarm because the White House now intends to restrict bilateral investments between the United States and China. First, the proposal is to forbid the listing of Chinese companies in US stock markets. Second and more damaging is to ban private direct investment between the United States and China. The editorial indicates the magnitude of what is at stake, $276 billion in US investments in China and $148 billion of Chinese investments in the United States. 

Those are some of the vicissitudes of the protectionist policies that emanate from the White House.

*International analyst and consultant, former Director ECLAC Washington. Commentator on economic and financial issues for CNN en Español TV and radio, UNIVISION, TELEMUNDO and other media.