Incertidumbre arancelaria / Tariff uncertainty

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Por Isaac Cohen

La predilección de la Casa Blanca por los aranceles, como herramienta de negociación, está lesionando la economía de Estados Unidos, en medio de una desaceleración en la creación de empleo y en el sector manufacturero, con persistente baja inflación. Varios miembros de la Junta de la Reserrva Federal y el Presidente Jerome Powell han dicho que están preparados para bajar la tasa de interés, si las tensiones comerciales amenazan la expansión económica. El veredicto será revelado, este miércoles en Washington, al concluir la reunión del Comité de Mercado Abierto del banco central.

Con pocas excepciones, los indicadores básicos de la economía estadounidense siguen sólidos. Aún así, se anticipa que el desempeño de este será menos impresionante que el del año pasado, cuando la economía se vio estimulada por la rebaja de impuestos aprobada en 2017.

Hacia adelante uno de los principales riesgos provienen de la pérdida de confianza de varios segmentos de la comunidad empresarial.  Por ejemplo, la próxima ronda de aumentos de aranceles contra China, mayormente contra bienes de consumo, está generando ansiedad entre los grandes comerciantes al menudeo, mientras que la influyente Cámara de Comercio ha criticado abiertamente “el armamentismo arancelario.”

Hasta la Mesa Redonda Empresarial, que incluye a los principales ejecutivos de las mayores empresas, no ha podido persuadir al Senado, controlado por el Partido Republicano, para que recupere la autoridad de imponer aranceles que el Congreso le ha delegado al Presidente. No obstante, eso puede cambiar pronto.

El Senador Republicano de Iowa Charles Grassley, Presidente del Comité de Finanzas, ha presentado una iniciativa de ley para recuperar la autoridad delegada en el Presidente, lo cual requiere más de 60 votos para superar el anticipado veto presidencial.

­­­­ *Analista y consultor internacional, ex-Director de la Oficina de la CEPAL en Washington. Comentarista de economía y finanzas de CNN en Español TV y radio, UNIVISION, TELEMUNDO y otros medios. 

Tariff uncertainty

By Isaac Cohen

The White House predilection for tariffs, as negotiating tools, is hurting the US economy, amid a slowdown in job creation and in manufacturing, with persistent low inflation. Several members of the Federal Reserve Board and Chairman Jerome Powell have said they are prepared to lower interest rates, if trade tensions threaten the economic expansion. The verdict will be revealed, this Wednesday in Washington, at the conclusion of the central bank’s Open Market Committee meeting.

With a few exceptions, the basic economic indicators of the US economy remain solid. Even so, this year’s performance is expected to be less impressive than last year’s, when the economy was stimulated by the tax rebates approved in 2017. 

One of the main risks ahead have to do with the loss of confidence among several segments of the business community. For instance, the next round of tariff increases against China, mostly on consumer goods, is generating anxiety among major retailers, while the influential Chamber of Commerce has openly criticized the “weaponization of tariffs.”

Even the Business Roundtable, which includes the top chief executives of major corporations, has been unable to persuade the Senate, controlled by the Republican Party, to regain the authority to impose tariffs which Congress has delegated to the President. However, this may change soon.

Senator Charles Grassley (R-Iowa), Chairman of the Finance Committee, has proposed a bill to recuperate the authority delegated to the President, which requires more than 60 votes in the Senate to override the anticipated presidential veto.    

*International analyst and consultant, former Director ECLAC Washington. Commentator on economic and financial issues for CNN en Español TV and radio, UNIVISION, TELEMUNDO and other media.

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