Gobierno busca bloquear sitio de inyecciones

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William McSwain, Us Attorney para el Distrito Este de Pensilvania ha demandado legalmente la presencia de Safehouse, y su intención de ofrecer un lugar supervisado para el consumo de opioides en Filadelfia.

Después de meses de amenazas, los fiscales federales en Filadelfia lanzaron un desafío legal el miércoles contra la organización sin fines de lucro Safehouse, que espera abrir el que sería el primer sitio del país donde las personas con adicción a los opioides pueden consumir drogas bajo supervisión médica.

En la demanda civil, que es llevada conjuntamente por los fiscales de Pensilvania y el Departamento de Justicia en Washington, es la primera vez que el gobierno federal interviene en el tema muy debatido de los sitios de inyección supervisados, lo que puede convertirse en un importante caso de prueba legal, al tiempo ciudades de todo el país consideran propuestas similares.

La queja se produce justo cuando los funcionarios de Safehouse aumentan los esfuerzos de recaudación de fondos y continúan explorando un lugar, afirmando que es una instalación médica que puede salvar vidas. Si los funcionarios federales tienen éxito en la corte, el impulso detrás de Safehouse podría perderse.

“Esta es una actividad ilegal en su cara que utiliza algunas de las drogas más peligrosas y mortales que hay en las calles. Tenemos la responsabilidad de intervenir “, dijo William McSwain, el abogado de los Estados Unidos para el Distrito Este de Pennsylvania, en una entrevista en su oficina recientemente. “Estámos diciendo, ‘Safehouse, creemos que esto es ilegal. Detengan lo que están haciendo “.

De acuerdo con la demanda, un sitio de inyección supervisada violaría una sección agregada a la Ley de Sustancias Controladas surgida en la década de 1980 durante el apogeo de la epidemia de Crack.

Los comentarios de McSwain reafirman los comentarios hechos el año pasado por el Vice Fiscal General Rod Rosenstein, quien dijo en una entrevista con WHYY que una acción rápida y agresiva seguiría a la apertura de un sitio de inyección supervisado. Tales instalaciones operan en Canadá y Europa, pero todavía no existe ninguna en los Estados Unidos. Eso no ha impedido que otras ciudades como Nueva York, Denver y Seattle debatan públicamente propuestas similares.

La semana pasada, el alcalde de Pittsburgh, Bill Peduto, también dijo que la ciudad exploraría la creación de sitios de inyección supervisados. En Filadelfia, “la demanda civil está lejos de ser la postura más asertiva que los fiscales federales podrían haber tomado en respuesta a una propuesta que sanciona el uso de drogas ilegales”, dijo McSwain.

La demanda está solicitando al juez de distrito, Gerald McHugh, que se pronuncie sobre la legalidad de los planes de Safehouse, en lugar de esperar a que se abra Safehouse para empezar a tomar medidas enérgicas con arrestos y demandas.

“No estamos llevando un caso criminal en este momento. No estamos arrestando a nadie. No estamos pidiendo confiscar propiedades. No estamos buscando ser pesados ​​”, dijo McSwain. “Esto puede servir a los intereses de todos, el saber qué piensa el tribunal de esto. Pero esto, en nuestra opinión, es ilegal “.

Ronda Goldfein, vicepresidenta y abogada de Safehouse, dijo que las leyes federales sobre drogas no fueron escritas para obstruir una instalación médica centrada en salvar vidas e inducir a los adictos a opioides hacia un tratamiento. Ella confía en que el tribunal se pronunciará a favor de Safehouse.

“Tenemos un desacuerdo sobre el análisis y la intención de la ley”, dijo Goldfein. “No creemos que esté destinada a impedir actividades como esta, y tal vez tomará una decisión de la corte para hacer avanzar el problema”.

La disposición de la ley en cuestión es ampliamente conocida como el estatuto de la casa del crack. Hace que sea ilegal mantener un espacio con el propósito de fabricar, almacenar, distribuir o usar una droga ilegal. Safehouse no fabricaría ni proporcionaría opioides a los usuarios, pero permitiría que las personas trajeran sus propias sustancias para que las usen mientras son supervisados ​​por el personal médico.

Safehouse es una organización sin fines de lucro de gestión privada que cuenta con el apoyo de los principales funcionarios de la ciudad y del ex gobernador Ed Rendell, pero no recibirá fondos de los contribuyentes. Los planificadores dicen que aspiran a abrir una instalación en algún momento en 2019.

Los funcionarios de salud de Filadelfia estiman que las sobredosis de drogas relacionadas con los opioides matan a unas tres personas por día en la ciudad. Más de 1.100 personas murieron a causa de una sobredosis el año pasado, triplicando el número de asesinatos.

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