Ganan popularidad los cruceros pequeños 

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Eva Santiago, parte del personal del Seabourn Sojourn, para 450 pasajeros, posa en una de las salas del barco durante una parada en Miami el 4 de enero del 2018. (AP Photo/Beth J. Harpaz)

NUEVA YORK (AP) — Si los grandes cruceros que transportan miles de personas no son lo suyo, no se preocupe, hay una abundante selección de barcos pequeños que recorren ríos y mares, incluso las regiones polares, que surgen como alternativas más que interesantes.

Este año están asomando en el mercado nuevos barcos para ríos como los de AmaWaterways y Crystal Cruises. Los acompañan naves para expediciones más largas de Ponant y Scenic Luxury Tours & Cruises. Y Viking, que alguna vez era conocido solo por sus paseos por ríos, contará este año con su quinta nave interoceánica. Hasta los Viking oceánicos son más pequeños que las embarcaciones de 4.000 a 6.000 pasajeros que se han convertido en la norma en firmas como Royal Caribbean: Viking Orion, que zarpará por primera vez a mitad del año, tiene capacidad para 930 pasajeros.

La experiencia de un crucero con unos pocos cientos de personas es muy distinta a la de las ciudades flotantes con decenas de restaurantes y atracciones como los toboganes acuáticos para miles de pasajeros.

“Aquí no se habla de toboganes”, comentó Eva Santiago, subdirectora de las operaciones de a bordo del Seabourn Sojurn. Santiago era una de 360 integrantes del personal de la nave que hace poco ancló con 450 pasajeros. La relación de un tripulante por pasajero ofrece un servicio mucho más personalizado que el de una nave cuatro o cinco veces más grande. Los barcos más pequeños no tienen espectáculos de Broadway, pero podría toparse con Santiago cantando una ópera en la cubierta del Sojourn, bajo las estrellas.

Los cruceros europeos por ríos tienen muchas más opciones de lo que mucha gente se imagina. “En Europa puedes ir desde Bélgica y Holanda hasta el Mar Negro” por agua, dijo el fundador de AmaWaterways Rudi Schreiner. “Son más de 4.800 Kms por vías acuáticas de Europa”.

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