DA quiere reformar justicia juvenil

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Larry Krasner, el Fiscal de Distrito de Filadelfia, presentó esta semana un plan con el cual quiere reformar la manera como los jóvenes y niños son tratados y afectados por el sistema judicial, especialmente los afroamericanos y latinos.

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El fiscal de distrito de Filadelfia, Larry Krasner, anunció el miércoles la implementación de una serie de políticas de justicia juvenil destinadas a mantener a los menores acusados ​​de delitos de bajo nivel fuera del sistema judicial y fuera de custodia carcelaria.

“En casi todas las medidas, el crimen juvenil ha disminuido en Pensilvania, pero los niños que han sido catalogados como delincuentes por delitos relativamente menores a menudo se encuentran atrapados en un sistema que no les ofrece la ayuda que necesitan, por lo que son expulsados ​​de sus hogares”, Dijo Krasner durante una conferencia de prensa en su oficina.

“Estas políticas devuelven a nuestro sistema juvenil su verdadero propósito: la rehabilitación de los jóvenes, lo que hace que la vida de los niños cambie y nos haga sentir a todos más seguros. Tal como está ahora, nuestro sistema juvenil le está fallando a nuestros niños más vulnerables “.

Junto con otros miembros de su oficina, miembros del Consejo de la Ciudad de Filadelfia y otras partes interesadas, Krasner presentó siete políticas como parte de los esfuerzos de reforma que, según él y sus colegas, evitarán que los delincuentes de bajo nivel sean empujados a un sistema que describió como “significativamente más punitivo, no rehabilitador e innegablemente racista”.

Según el plan, los fiscales auxiliares del distrito ofrecerían una pre-adjudicación en la mayoría de los casos, recomendando alternativas a la detención juvenil. Esas medidas no se ofrecerán en algunos casos, como cuando un joven ha sido acusado de posesión de un arma, tiene una morosidad de adjudicación previa o representa una amenaza inmediata para la comunidad. Muchas de esas determinaciones se harán a discreción del asistente del fiscal de distrito que maneja el caso.

La oficina de Krasner está en contra del uso del aislamiento bajo cualquier circunstancia. “Mantener a los niños en aislamiento puede tener consecuencias duraderas y devastadoras para los jóvenes, incluidos traumas, psicosis, depresión, ansiedad y una mayor probabilidad de autolesiones”, dijo Krasner.

La Concejal Helen Gym, una opositora vocal de los encarcelamientos de menores, se unió a Krasner para condenar el encarcelamiento de jóvenes por delitos de bajo nivel. “Encarcelar a los jóvenes debe ser el último recurso”, dijo Gym. “No podemos simplemente detener nuestra salida de nuestros problemas”.

Tanto Gym como Krasner mencionaron un incidente de 2016 en el centro de tratamiento residencial Wordsworth Academy, ahora cerrado, en el Oeste de Filadelfia, en el que un residente de 17 años de edad, hombre, fue estrangulado mientras los empleados lo detenían.

“La colocación residencial para jóvenes es costosa, ineficaz y, lo más importante, puede poner en peligro la seguridad y el bienestar de nuestros niños”, dijo Gym. “El anuncio de hoy se alinea estrechamente con el trabajo de la Fuerza de Tarea de Colocación Juvenil que se formó en junio. “Las agencias de la ciudad, la Oficina del Fiscal del Distrito y nuestros socios sin fines de lucro se han unido con el objetivo de lograr que nuestros jóvenes permanezcan en casa”.

De acuerdo con la Oficina del Fiscal del Distrito, la mayoría de los niños en el sistema de justicia juvenil no han cometido delitos violentos, por lo que el enfoque de estas políticas es abordar a aquellos que han cometido delitos menores y a aquellos que son enviados a correccionales juveniles o supervisados. El setenta y dos por ciento de los niños que son enviados a correccionales juveniles son enviados allí porque no están cumpliendo con su libertad condicional y no porque hayan cometido otro delito.

Krasner citó un estudio de 2013 que encontró que solo el 36 por ciento de los estudiantes de Filadelfia que pasaron un tiempo en detención juvenil se graduaron de la escuela secundaria.

Krasner dijo que los sesgos raciales integrados en el sistema de justicia juvenil impactan de manera desproporcionada a los afroamericanos. Dijo que el 73 por ciento de todos los niños juzgados delincuentes en Filadelfia son afroamericanos. Solo el 0.6 por ciento son blancos.

“Este problema casi no se ha resuelto y es hora de que encontremos algunas soluciones”, dijo el asistente del fiscal, Robert Listenbee. “Estas políticas están orientadas a reducir el número de niños en el sistema. Muy a menudo estos niños son afroamericanos y latinos y sin medios económicos. El sistema castiga a los pobres. Estas políticas ayudarán, hasta cierto punto, a aliviar algo de la carga “.

Las partes interesadas también esperan lograr beneficios de ahorro de costos al reducir la cantidad de niños que entran en el sistema correccional.

Un niño en una escuela pública de Filadelfia le cuesta al gobierno $ 14,627 al año, según datos de la oficina de la DA, pero el costo promedio de una correccional juvenil por año en Pennsylvania es de $150,000 y el costo del encarcelamiento es de hasta $200,000.

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