Corte Suprema valida principio de dobles penas

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Los jueces de la Suprema Corte avalaron el principio de que si se pueden aplicar dos penas por el mismo delito. (Foto: archivo)

Washington, (AFP) – La Corte Suprema de Estados Unidos ratificó este lunes la posibilidad de que una persona reciba una pena a nivel local del estado donde reside y también de parte de los tribunales federales por el mismo crimen, defendiendo una jurisprudencia establecida hace 170 años.

El máximo tribunal se pronunció sobre el caso de Terance Gamble, un hombre que había perdido su derecho a la tenencia de armas, pero que en 2015 en un control de carretera fue sorprendido por la policía con una pistola en su vehículo. La justicia de Alabama lo condenó a un año de prisión y después, en otro proceso, una jurisdicción federal lo condenó a cuatro años de cárcel.

Pese a que la Constitución prohíbe las “dobles penas”, la Corte Suprema autoriza desde 1847 que una persona sea juzgada a nivel del estado local y después por la justicia federal, argumentando que se trata de “entidades soberanas” diferentes, que aplican sus leyes respectivas.

Terance Gamble había pedido a los nueve jueces que componen el tribunal que revirtieran las penas. Pero en una decisión larga, en la que abundan referencias históricas, siete de los nueve magistrados negaron la petición. El conservador Clarence Thomas explicó que prefería apegarse a la estabilidad del derecho.

Esta precisión fue interpretada como un indicio en los debates en torno al aborto, en un momento en que sectores religiosos de derecha esperan que la reciente mayoría conservadora en el máximo tribunal tumbe la decisión de 1973 que autoriza a las mujeres a interrumpir su embarazo.

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