Cierre del Hahnemann tiene a médicos en shock

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El cierre del hospital Hahnemann dejará a cientos de médicos en la intemperie. (Foto: Whyy)

Filadelphia, (PT) – Siddique Akbar descubrió que su hospital estaba cerrando de la misma manera que la mayoría de las personas: en las noticias. Fue un shock. Él es practicante de nefrología de segundo año en el Hospital Universitario Hahnemann, se había establecido en Filadelfia con su esposa y tres hijos, que están todos en la escuela y les encanta estar aquí.

Akbar hizo su residencia en Londres y fue a la escuela de medicina en Pakistán, donde nació. Ahora está contando con el director de su programa para encontrar una nueva ubicación para él en Filadelfia. Tiene un contrato de arrendamiento y con su salario mantiene a toda la familia.

“Estoy luchando por mantenerles el ánimo”, dijo, hablando de su familia entre rondas en el hospital. “Solo les digo que tengan fe. Pero si conocieran toda la información que tengo, definitivamente tendrían mucho más preocupación”.

La gerencia del Hahnemann, el principal hospital de enseñanza de la Facultad de Medicina de la Universidad de Drexel, anunció la semana pasada que el centro de 495 camas se cerraría. El hospital comenzó a reducir los servicios de emergencia durante el fin de semana, y ahora hay un gerente temporal en el lugar, que representa al Departamento de Salud de Pennsylvania, para garantizar que Hahnemann cierre de manera responsable.

El cierre significará que los 570 médicos internos en entrenamiento tendrán que encontrar nuevas colocaciones. Después de una combinación de residencia estricta y exigente y de echar raíces en una nueva comunidad, la perspectiva de recuperarse y comenzar de nuevo es, sin duda, estresante para todos. Pero para los médicos como Akbhar, las implicaciones son aún más preocupantes.

Alrededor de 55 de los médicos residentes en Hahnemann son internacionales. Sus visas de intercambio cultural J-1 requieren contratos activos con un hospital, por lo que, si no pueden encontrar nuevas ubicaciones dentro de los 30 días posteriores a la pérdida de sus empleos en Hahnemann, tendrán que abandonar el país.

Estos médicos tienen licencia y son examinados por una organización no gubernamental de 60 años, la Comisión de Educación para Graduados Médicos Extranjeros (ECFMG), que es la única entidad autorizada por el Departamento de Estado para patrocinar las visas para médicos internacionales.

De los más de 1 millón de médicos en ejercicio con licencia en el país, una cuarta parte fue a una escuela de medicina fuera de los EEUU y Canadá. Una investigación reciente predice que los EEUU podrían tener una escasez de más de 120,000 médicos en los próximos 15 años, ya que la demanda continúa creciendo más rápido que la oferta. Algunos aprendices internacionales ven sus ubicaciones de residencia como una entrada para emigrar a los Estados Unidos, mientras que muchos otros regresan a sus países de origen luego de su capacitación.

“Desde la perspectiva del aprendiz, todavía ven a los Estados Unidos como el lugar número uno para la educación médica”, dijo William Pinsky, el presidente de ECFMG.

Akbar dijo que esperaba quedarse en los EE. UU. Para continuar sus estudios porque la educación médica aquí era mucho mejor que en el Reino Unido. Ahora, no está tan seguro.

Aproximadamente 20,000 personas se inscriben a través del ECFMG cada año, y aproximadamente 12,000 obtienen el ingreso. Alrededor de la mitad de ellos se colocan en instituciones estadounidenses. La licencia médica y el proceso de investigación de antecedentes son rigurosos y, por lo general, demoran alrededor de tres años, según Pinsky. Le preocupa pensar que, si se hace conocido que estos residentes tendrán que abandonar el país, menos intentarán venir en el futuro.

“En términos de lo difícil que es superar el proceso, significa que tenemos lo mejor de lo mejor que viene aquí”, dijo Pinsky. “Francamente, esto es un desastre”.

Los graduados internacionales en medicina a menudo terminan como médicos practicantes en medicina interna y familiar. Los estudios han demostrado que practican en hospitales con un mayor número de pacientes con alta necesidad y con escasez de atención primaria.

En Hahnemann, 16 de los graduados internacionales comenzaron su primer año de residencia el 1 de julio.

“Esto no podría suceder en un peor momento, ya que todos los programas en todo el país están comenzando el nuevo año y están ocupados orientando a sus nuevos residentes”, dijo Pinsky. Su organización ofrecerá ayuda financiera a los residentes de Hahnemann que necesiten reubicarse y le pedirán un plazo al Departamento de Estado si no pueden ser ubicados nuevamente antes de que terminen sus 30 días, dijo.

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