Aceleración económica

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Isaac Cohen*

En la víspera de la elección en Estados Unidos, la aceleración del crecimiento económico a 2.9 por ciento, durante el tercer trimestre de este año, augura bien para la continuación el año entrante de la moderada expansión de la economía. La cifra del trimestre pasado reveló un mejoramiento notable respecto al débil uno por ciento de crecimiento de la primera mitad de este año.

Una vez más, los consumidores condujeron la expansión, contribuyendo 1.5 por ciento, mientras que esta vez las exportaciones contribuyeron 1.2 por ciento, debido a un aumento de los embarques de soya. En contraste, decepcionó la inversión comercial privada, contribuyendo apenas 0.5 por ciento al repunte del crecimiento, quizás debido a la incertidumbre generada por el final de la campaña electoral.

Además, continuó declinando el gasto del gobierno al llegar a menos de una quinta parte de la economía, el nivel más bajo desde 1950. Esto puede cambiar el año entrante porque, en un raro acuerdo, ambos candidatos presidenciales de los principales partidos coinciden en que debe aumentar el gasto del gobierno federal, aunque en sectores diferentes de la economía. La Secretaria Clinton propone aumentar el gasto en infraestructura y en educación, mientras que el señor Trump propone aumentos en seguridad y defensa.

El Banco de la Reserva Federal de Atlanta proyecta 2.7 de crecimiento económico para el último trimestre de este año, lo cual significa una tasa de crecimiento de alrededor  de 2.5 por ciento para la totalidad de 2016.

*Analista y consultor internacional, ex-Director de la Oficina de la CEPAL en Washington. Comentarista de economía y finanzas de CNN en Español TV y radio. 

 

Economic acceleration

By Isaac Cohen*

On the eve of the US election, the acceleration of economic growth to 2.9 percent, during this year’s third quarter, augurs well for the continuation next year of the 7 year old moderate expansion of the economy. The last quarter growth figure was a notable improvement from the weak 1 percent growth of the first half of this year.

Again, consumers led the expansion, contributing almost 1.5 percent, while this time exports contributed almost 1.2 percent, due to an increase in soybean shipments. By contrast, private business investment disappointed, contributing only 0.5 percent to the growth spurt, perhaps due to the uncertainty generated by the end of the electoral campaign.

Additionally, government spending continued declining, reaching the lowest level since 1950, to less than one fifth of the economy. This may change next year because, in a rare instance of agreement, both presidential candidates from the major parties coincide that federal government spending must increase, although in different areas of the economy. Secretary Clinton proposes increases in infrastructure and education, while Mr. Trump proposes increases in security and defense.

The Federal Reserve Bank of Atlanta projects this year’s last quarter economic growth at 2.7 percent, which would amount to an annual growth rate of around 2.5 percent for 2016 as a whole.

*International analyst and consultant. Commentator on economic and financial issues for CNN en Español TV and radio. Former Director, UNECLAC.

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