Tratar con la adicción

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Las noticias sobre la crisis de los opioides han provocado un diluvio de titulares y entrevistas con los adictos y las personas que los tratan. Los estadounidenses tienden a tomar drogas para todo. Tomamos analgésicos, sedantes, pastillas para dormir, antibióticos, píldoras de alergia y más. Algunas píldoras tienen como objetivo enfermedades específicas y partes del cuerpo. Tomamos píldoras para el dolor de espalda o de los pies.

Recientemente una encuesta federal reveló que 119 millones de estadounidenses usan medicamentos recetados y cerca de 19 millones los usamos mal. Miles de muertes son causadas por la adicción y las víctimas no son necesariamente pobres o desposeídos. Gente rica y famosa ha muerto como resultado de la adicción.

Muchas de esas drogas son caras, y muchos adictos harán cualquier cosa para conseguirlas. Y siempre hay quienes explotarán su adicción para ganar dinero. Recientemente hemos aprendido del corredor de Guerney, donde muchos adictos se habían hacinado. El gobierno de Kenney ha tomado medidas para cerrar el área de Kensington y Fairhill que ha sido hogar de 100 o más adictos y un lugar donde los usuarios transitorios podrían obtener drogas.

Este problema había crecido no muy lejos de los rascacielos del centro de la ciudad, y nada se hizo durante décadas. Cuando 35 personas murieron en una semana en diciembre, la presión aumentó para hacer algo. El grupo de trabajo del Alcalde Kenney que se había convocado para tratar la epidemia de opioides vio como  el corredor de Guerney se destacó como un problema que requería una solución inmediata. El alcalde dijo que “esto tiene que parar”.

Puerto Rico ha estado exportando a los drogadictos a nuestra ciudad para ser explotados por “centros de tratamiento” operados por personas deshonestas. Eso también tiene que parar. Debemos estar agradecidos de que este alcalde esté dispuesto a hacer algo más allá de lamentar la existencia del problema.

 

 

 

Dealing with addiction

 

News about the opioid crisis have brought on a deluge of headlines and interviews with addicts and the people who treat them. Americans tend to take drugs for everything. We take pain killers, sedatives, sleeping pills, antibiotics, allergy pills, and more. Some pills target specific ailments and parts of the body. We take pills for back ache and pills foot pain.

A recent federal survey revealed that 119 million Americans use prescription drugs and about 19 million of us misuse them. Thousands of deaths are caused by addiction and the victims are not necessarily poor or homeless. Rich and famous people have died as a result of addiction.

Many of those drugs are expensive, and many addicts will do anything to get them. And there are always those who will exploit their addiction to make money. We have learned recently of the Guerney street corridor where many addicts had been hiding in plain sight. The Kenney government has taken steps to close the area of Kensington and Fairhill that has been home for 100 or more addicts and a place where transient users could obtain drugs.

This problem had grown within view of the Center City skyscrapers and nothing was done for decades. When 35 people died in one week in December the pressure increased to finally do something. Mayor Kenney’s task force that had been convened to deal with the opioid epidemic the Guerney street corridor stood out as a problem requiring an immediate solution. The mayor said “this has to stop.”

Puerto Rico has been exporting the drug addicts to our city to be exploited by “treatment centers” operated by dishonest people. That also has to stop. We should be grateful that this mayor is willing to do something beyond lamenting the existence of the problem.

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