Prestamista Hallinan deberá ir a la cárcel

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El pionero de los payday lending, Charles M. Hallinan, deberá reportarse a la cárcel la semana próxima, según una disposición del juez federal Eduardo Robreno este miércoles en Filadelfia.

FILADELFIA >>PAYDAY LENDING

El pionero de los “préstamos de día de pago” (payday lending), Charles M. Hallinan, deberá reportarse a la cárcel la semana próxima, según una disposición del juez este miércoles; y días después de que sus abogados argumentaran que enviar a la prisión a un hombre de 77 años y enfermo, era prácticamente igual a declararle sentencia de muerte.

Hallinan había intentado evitar su sentencia de 14 años, el resultado de su condena en noviembre por cargos de crimen organizado, argumentando que el sistema federal de prisiones no podía proporcionarle el tratamiento adecuado para las dos agresivas formas de cáncer que le habían sido diagnosticadas recientemente.

Pero en una opinión dada en Filadelfia, el juez federal del distrito Eduardo Robreno, calificó a Hallinan como poco cooperativo y nada arrepentido, y dijo que su negativa a divulgar completamente el monto de sus bienes abre la puerta al riesgo de que pueda huir en cualquier momento.

“Cada día que se le permite a Hallinan permanecer en libertad bajo fianza aumenta el riesgo de su fuga”, escribió el juez. En tanto, Michael Rosensaft, un abogado de Nueva York que representa a Hallinan, prometió una apelación de emergencia. “Su tratamiento será interrumpido y su vida estará en peligro”, dijo el abogado en un correo electrónico. “Sería inhumano interrumpir su quimioterapia”.

Si el Tribunal de Apelaciones para el Tercer Circuito no emite una suspensión o revoca el fallo de Robreno, Hallinan tendrá que entregarse en el centro médico de la prisión federal en Butner, N.C., antes de las 2 p.m. del lunes.

Esa instalación se ha convertido en el centro de gran parte de la discusión, desde cuando un jurado condenó al ex banquero de inversiones y graduado de Wharton, por un esquema de estafa que duró varios años para explotar a ciudadanos vulnerables desde el punto de vista financiero ofreciendo préstamos de bajo monto y alto interés por Internet, en flagrante violación de los límites de las tasas de interés estatales.

En una audiencia el lunes, sus abogados argumentaron que, a pesar de las garantías de la Oficina de Prisiones de los EE.UU., Hallinan podría esperar recibir un tratamiento deficiente en comparación con lo que su equipo de oncólogos de primer nivel le pueden proporcionar.

Butner actualmente alberga a 300 reclusos en varias etapas de tratamiento de cáncer en una instalación diseñada para manejar su situación con eficiencia, según testificó un representante de la Oficina de Prisiones durante la sentencia de Hallinan este mes.

“Aunque Hallinan padece una afección médica grave, es ambulatorio y no hay una emergencia médica inmediata”, escribió Robreno en el fallo del miércoles. “Y no hay ninguna razón para creer que no podría pagar y recibir atención médica en otro país, particularmente uno que no tenga un tratado de extradición con los Estados Unidos”.

Hallinan, de Villanova, tiene el mérito de haber desarrollado muchas de las tácticas comerciales que convirtieron a la industria de los “prestamos del día de pago” en una multimillonaria industria financiera, dándole un estatus que llevó a un testigo del gobierno en su juicio a calificarlo como “el padrino de los préstamos del día de pago”.

Solo entre 2007 y 2013, las compañías Bala Cynwyd, de su propiedad, recaudaron más de  $490 millones imponiendo tarifas rígidas y tasas de interés anuales cercanas al 800 por ciento para los prestatarios desesperados y con acceso limitado a líneas de crédito más tradicionales.

Además de su condena a prisión, a Hallinan se le ha ordenado pagar más de $ 66.5 millones en sanciones financieras, incluyendo el decomiso de varios millones de dólares en activos.

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