Habitantes de los Cayos inician regreso 

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Larry Dimas camina alrededor de los escombros de la que fuera su casa remolque el lunes 11 de septiembre de 2017, tras el paso del huracán Irma en Immokalee, Florida. (AP Foto/Gerald Herbert)

MIAMI (AP) — Las autoridades anunciaron el martes que se permitió el regreso de los habitantes a algunos de los Cayos de la Florida, tras el paso del huracán Irma mientras evaluaban la magnitud de la destrucción y enviaban ayuda a las pequeñas islas anegadas y cubiertas de escombros.

Ha sido difícil obtener información detallada sobre el archipiélago donde Irma tocó tierra como huracán de categoría 4 y cortó toda comunicación desde tierra firme. Pero los habitantes y dueños de negocios de Cayo Largo, Tavernier e Islamorada, los más cercanos al continente, pudieron regresar el martes para empezar a evaluar los daños.

La gente de las islas más alejadas deberá esperar porque la ruta sufrió daños enormes. Se les prometió reparaciones en los próximos días. El gobernador Rick Scott sobrevoló los Cayos el lunes donde pudo ver casas rodantes volcadas, botes encallados y los daños generalizados de la inundación.

Se preveía el arribo de un portaviones a Cayo Hueso para colaborar en las tareas de búsqueda y rescate. No había agua potable en las islas, escaseaba la gasolina y los tres hospitales del archipiélago estaban cerrados.

 

Irma se degrada a tormenta

En otras partes de Florida, zonas como la bahía de Tampa se habían preparado para lo peor, pero aparentemente sufrieron daños menores. El martes por la mañana los restos de Irma atravesaban Alabama y Mississippi después de anegar Georgia.

Laura Keeney, residente en Cayo Hueso, esperaba en un hotel de Miami a que fuera seguro regresar a la cadena de islas y esperaba con ansia más información sobre su edificio de apartamentos. El gerente de la propiedad le había dicho que su apartamento estaba inundado. “Me dijeron que definitivamente hay agua en el apartamiento de abajo, que es donde vivo”, dijo Keeney.

Nada menos 13 millones de personas, dos tercios de los habitantes del tercer estado más poblado del país, se quedaron sin electricidad en pleno calor tropical. Y En un último golpe al estado antes de seguir camino de Georgia, la tormenta provocó inundaciones récord en Jacksonville y alrededores. También castigó a Georgia y Carolina del Sur causando apagones e inundaciones.

Más de 180.000 personas acudieron a refugios en Florida y las autoridades advirtieron que podrían pasar semanas hasta que todo el mundo volviera a tener electricidad. Pero el gobernador también dijo que los daños en la costa suroeste, incluidos Naples y Fort Myers, no eran tan graves como se había temido.

“Tengo 32 años, he vivido aquí la mayor parte de mi vida y nunca he visto nada como esto”, dijo Paul Johnson, residente de Jacksonville.

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