Dos veinteañeros frenaron ciberataque global 

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Marcus Hutchins, de 22 años, de Ilfracombe, Inglaterra, explica el 15 de mayo del 2017, cómo hizo para anular el virus que atacó computadoras de todo el mundo. (AP Photo/Frank Augstein).

El enorme ciberataque que propagó software malicioso por todo el mundo el reciente fin de semana, paralizando redes informáticas en hospitales, bancos y agencias gubernamentales, fue frustrado por un joven investigador británico con la ayuda de otro ingeniero de seguridad de veintitantos años en Estados Unidos.

El Centro Nacional de Seguridad Cibernética de Gran Bretaña y otras organizaciones elogiaron al investigador de ciberseguridad británico, un joven de 22 años identificado en línea solo como MalwareTech, quien –al principio sin querer– descubrió un “interruptor de apagado” que detuvo el inusitado ataque.

Para entonces, el ataque con “ransomware” –un programa malicioso que bloquea una computadora y exige el pago de un rescate para liberar los datos del usuario– había paralizado la red hospitalaria de Gran Bretaña y sistemas informáticos de varios países.

Del otro lado del Océano, Darien Huss, un ingeniero de 28 años que trabaja para la firma de ciberseguridad Proofpoint, estaba haciendo su propio análisis y descubrió una función conocida como “kill switch”. Huss le tomó una foto y la compartió en Twitter.

Poco después él y MalwareTech se contactaron para comentar sobre lo que habían encontrado: Que al haber registrado el nombre de dominio y al redirigir los ataques al servidor de Kryptos Logic había activado el interruptor, deteniendo las infecciones del ransomware.

Las acciones del joven investigador pudieron haberle ahorrado a compañías y gobiernos millones de dólares, al frenar el ataque antes de que las computadoras en EEUU se vieran más afectadas.

Huss y otros calificaron el sábado a MalwareTech como un héroe. Huss agregó que la comunidad mundial de ciberseguridad trabajó “como un equipo” para detener la propagación del programa malicioso.

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