Cuba razagada en inversión extranjera 

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El ministro de Comercio Exterior de Cuba, Rodrigo Malmierca, (der), observa mientras el vicepresidente del Consejo de Ministros, Ricardo Cabrisas Ruiz corta el listón para inaugurar la 34ta Feria Internacional en La Habana, Cuba, el lunes 31 de octubre de 2016. (AP Foto/DesmondBoylan)

LA HABANA (AP) — Cuba no ha logrado alcanzar sus metas de inversión extranjera dos años después de que el acercamiento con Estados Unidos suscitó el mayor interés corporativo extranjero en el país desde la Revolución, reconocieron el martes las autoridades de la isla.

El ministro de comercio exterior, Rodrigo Malmierca, dijo a empresarios extranjeros en la feria comercial anual que Cuba ha aprobado 83 proyectos de inversión extranjera con un valor superior a los 1.500 millones de dólares desde la aprobación de una ley de comercio exterior en marzo de 2014. Ello implica que la isla ha logrado una tercera parte de la inversión anual a fin de cumplir su meta de 2.000 millones de anuales en inversión foránea.

Incluso esa cifra podría ser demasiado optimista: La lista de 83 proyectos incluye algunos que recién empezaron a desarrollarse o que ni siquiera se han empezado.

El ministro dijo que Cuba está tratando de agilizar el flujo de nuevas inversiones con medidas como la de autorizar a empresas extranjeras a invertir en proyectos de infraestructura y las cooperativas agrícolas que producen buena parte de los alimentos del país.

“Existe la voluntad de nuestro gobierno de resolver los obstáculos que todavía pueden entorpecer el cumplimiento de estos objetivos”, destacó.

Cuba atribuye gran parte de sus problemas económicos al embargo estadounidense, que limita sus posibilidades de comerciar con otros países, a pesar de medidas recientes anunciadas por el gobierno en Washington para debilitar lo que los cubanos llaman “el bloqueo”.

Empresarios internacionales e incluso los mismos cubanos dicen que la lenta burocracia estatal es un gran obstáculo y que a veces tarda meses para que un documento pase de un funcionario a otro.

Las inversiones europeas parecen estar en aumento. En agosto Cuba otorgó a la francesa Aeroports de Paris una concesión para reconstruir y administrar el Aeropuerto José Martí de La Habana.

Sin embargo, el comercio con Estados Unidos sigue siendo ínfimo a pesar de algunos pocos acuerdos, como por ejemplo los concretados con algunas aerolíneas para que comiencen vuelos comerciales directos a La Habana a partir de este mes.

El ánimo estaba apagado entre las compañías estadounidenses que exponían sus productos y servicios en la Feria Internacional de La Habana, la mayor feria comercial de interés general de la isla. Mientras Cuba anunciaba con fanfarrias los nuevos acuerdos alcanzados con Rusia y Japón, los representantes corporativos estadounidenses a cargo de puestos de exhibición en un pabellón compartido con Puerto Rico dijeron que veían pocas perspectivas a corto plazo para hacer negocios con Cuba.

Los empresarios de software retirados Saúl Berenthal y HoraceClemmons captaron titulares al ganar el permiso del gobierno de Barack Obama de construir la primera fábrica estadounidense en Cuba desde 1959. Las autoridades cubanas elogiaron sus planes de armar tractores pequeños en la Zona Especial de Desarrollo Mariel al oeste de La Habana.

Sin embargo, después de más de un año de cortejo, el gobierno cubano le dijo a Berenthal y a Clemmons que abandonaran sus planes de construir tractores en Cuba, sin darles ninguna explicación, dijo Berenthal el lunes.

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