Chapecoense vivía una temporada de ensueño

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Rescatistas remueven los escombros del avión que cayó en una zona montañosa cerca de Medellín, Colombia, martes 29 de noviembre de 2016. En el avión viajaban los jugadores del equipo de fútbol brasileño Chapecoense de Brasil. (AP Foto/Luis Benavides)

CHAPECO, Brasil (AP) — Los futbolistas del pequeño club brasileño Chapecoense se preparaban para jugar los partidos más importantes de sus carreras.
El equipo de Chapecó, una ciudad industrial cerca de las fronteras con Argentina y Paraguay, había avanzado a la final de la Copa Sudamericana, el segundo torneo más importante del continente. Se trataba del máximo logro para un club que hace apenas siete años jugaba en la cuarta división brasileña.
Ese sueño tuvo un final trágico el lunes por la noche, cuando el vuelo chárter en el que viajaba la mayoría del plantel y cuerpo técnico se estrelló en una montaña en el centro de Colombia. La mayoría de las 81 personas a bordo fallecieron en el accidente, según las autoridades.
El vuelo tenía destino a Medellín, para disputar el miércoles el partido de ida de la final ante Atlético Nacional. El partido de vuelta se iba a jugar la próxima semana en Brasil, el encuentro más importante en la historia de la ciudad de Chapecó y sus alrededor de 200.000 habitantes.
“Esta mañana me despedí de ellos y me dijeron que iban por su sueño, a convertir ese sueño en realidad”, dijo a TV Globo el miembro de la junta de Chapecoense, Plino de Nes. “El sueño se terminó esta madrugada”.
Un video difundido por las redes sociales plasma ese entusiasmo. En la grabación, el defensor Filipe Machado aparece sentado en un avión y se graba a sí mismo y compañeros. “Está a punto de empezar… el viaje a Colombia va a comenzar”, dice entusiasmado el jugador.
En una foto, el equipo celebra la intervención en el último minuto del arquero Danilo para vencer a San Lorenzo la semana pasada. Esa atajada instaló a Chapecoense en la definición por la Sudamericana — lo que al final le costó la vida a Danilo en el accidente. Ahora deseo que hubiera permitido ese gol”, dijo Ruben Vieira, un fanático de 17 años.
El conjunto del sur de Brasil atravesaba una temporada fantástica. Chapecoense ascendió en 2014 a la primera división. Se clasificó a la final de la Sudamericana tras dejar en el camino a dos equipos históricos de Argentina, San Lorenzo e independiente, al igual que Atlético Junior de Colombia.
El domingo, Chapecoense casi vence a Palmeiras de Sao Paulo, que finalmente se impuso 1-0 para asegurar el título de la liga brasileña.
Chapecoense se había ganado muchos admiradores por su buen desempeño contra Palmeiras, y tenía el apoyo de buena parte de la hinchada brasileña para su duelo en Colombia.
“Este es un día muy triste para el fútbol”, dijo el presidente de la FIFA, Gianni Infantino. “En este momento tan difícil, nuestros mejores deseos están con las víctimas, sus familias y sus amigos”.
Atlético Nacional, actual campeón de la Copa Libertadores, el principal torneo de clubes de Sudamérica, pidió a la confederación regional Conmebol que otorgue el título de la Sudamericana a Chapecoense. El organismotodavía no se ha expresado al respecto.

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